盐灶,是一个位于南国沿海,是汕头澄海盐鸿镇的一个村落,依山濒海,村民过着“耕三渔七”的生活。在这个拥有一万多人口的村落里,流传着一个名扬潮汕的奇特民俗,就是其充满暴力的游神文化。在潮汕地区,每年各地都有游神赛会,但像盐灶这样充满暴力的游神却是罕见的,当地人称之为“拖老爷”,老爷就是当地人所称的神。

每年农历正月廿一、廿二两天为游神节日,要抬神偶游行,村中青壮年便需准备拖神。当年轮值抬神游行的壮汉则要护神,每人都要斋戒沐浴净身,穿一件新缝制的短裤,袒胸赤膊,周身涂上豆油。又用绳子把神偶捆缚在神轿里,抬神在村里游行时,要拖神的人便紧紧跟着,待游至指定的一片旷场上,众人吆喝一声,便猛冲猛拼,想把神拖下来;护神的壮汉因赤身涂上豆油,滑溜溜地,很不容易揪住。要拖神的人也各不相让,各显身手,你争我夺,你抢我扯,抱腰拽腿,扭成一团。围观者人山人海,热闹异常,有的还骑上墙头,登上屋顶,喝彩助威。最终仍然把神偶拖下来,弄得须脱脸破,脚断手折,再推下池里浸泡,至此方尽兴而归。拖神过后,再择个吉日把神偶捞起,重塑金身,送回神庙,供人朝拜,享受香火。年年如是,这一民俗沿袭至今犹存。

盐灶拖神偶是有其来由的。相传清乾隆年间,村中有一渔民在浅海上挨缉(注),捞得一尊神像,形象十分森严威武,心里骇怕,随手甩掉后又再被捞上来,他只得对着神像祷告:“若能帮我捞得满满一篓鱼虾,就带你回去。”当天果然缉获甚丰,便把它安置在村中神庙供人朝拜,香火甚盛。 盐灶有旧习俗,每年游神抬扛神像要拈阄,中阄的要安排筵席宴请乡人,穷人家甚为所苦。那年,这渔民恰好中阄,游神日子将到,寻思无计,心如火燎,就埋怨起这尊神没保佑反而害他,越想越气,夜间索性偷愉带了绳子跑进神庙,把神像捆缚拖至海滩把它踩在泥沙里,夤夜拾行装,过洋避难去了。事也凑巧,这一年盐灶五谷丰登,渔汛大旺,那渔民也在南洋发了财。翌年将临游神日子,匆忙回家,向乡亲道明真相,便把神像挖捞上来,粉饰金身,供上神殿。大家都认为:“老爷公一定喜欢拖,越拖越兴旺。”从此约定成俗。有俗谚云:“盐灶神欠拖。”喻人不打骂便不成器之意。
盐灶游神每年的农历正月廿一晚11点和农历正月廿二下午3点各进行一次,每次要进行三轮。安坐轿上的老爷巡街有文有武:文者是化装游行,文巡之后是武巡,这才是盐灶乡游神压轴戏,共三轮,善男信女们不再文绉绉了,他们直截了当叫“拖老爷”。

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下面有几个视频是这近几年来盐灶游神的视频,其中的场面更像是一场群殴。

2007年游神

2008年游神(1)

2008盐灶游神(2)

2009年盐灶游神

2010年的就暂时没有找到,不过据说今年那边出事了,1死20几伤 。对于这样的一种文化,我们不加评论,风俗这种东西还轮不到道德卫士来评头论足。